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第十七章
翌朝,天色清朗,惟气候遽寒,盖冬深矣。余母晨起,即部署厨娘,出——,又陈备饮食之需。既而齐聚膳厅中,声腾彻。余始知姊氏今归去。静子此际作魏代晓霞妆,余发散垂右肩,束以-带,迥绝时世之装,腼腆与余为礼,益增其冷也。余既近炉联坐,中心滋耿耿,以昨夕款语海边之时,余未以实对彼姝故耳。已而姊氏辞行,余见静子拖百褶长裙,手携余妹送姊氏出门。余步跟其后,行至中,余母在旁,命余亦随送阿姊。

 静子闻命,欣然即转身为余上冠杖。余曰:“谨谢阿姊,待我周浃。”

 余等齐行,送至驿上,展-车发,遂与余姊别。归途惟静子及余兄妹三人而已。

 静子缓缓移步,远远见农人治田事,因出其纤指示余,顺口曰:“‘采菱辛苦废犁锄,血指丹鬼质枯。无力买田聊种水,近来湖面亦收租。’三郎,此非范石湖之诗欤?在宋已然,无怪吾国今赋税之繁且重,吾为村人生无限悲感耳。”

 静子言毕,微喟,须臾忽绛其颊,盼余问曰:“三郎得毋劳顿?来身心,亦无患耶?吾晨朝闻阿母传言,来周过已,更三,当挈令妹及余归箱。未审于时三郎可肯重尘游屐否?”

 余闻言,万念起落,不即答,转视静子,匿面于绫伞苏之下,引慧目余,为状似甚羞涩。余曰:“如阿娘行,吾必随叩尊府。”

 余言已,复回顾静子眉端隐约见愁态。转瞬,静子果蕴泪于眶,嘤然而呻曰:“吾晨来在膳厅中,见三郎胡乃作戚戚容?得毋玉体违和?敢希见告耳。苟吾三郎有何伤感,亦不妨掬心相示,幸毋见外也。”

 余默默弗答。静子复微微言曰:“君其怒我乎?胡靳吾请?”

 余停履抗声答曰:“心偶不适,亦自不识所以然。劳阿姊询及,惭惕何可言?万望阿姊饶我。”

 余且行且思,赫然有触于心,弗可自持,因失声呼曰:“吁!吾滋愧悔于中,无解时矣!”

 余此时泪随声下。静子虽闻余言,殆未见窥余命意所在,默不一语。继而容光惨悴,就次出丹霞之巾,授余-泪,慰藉良殷,至于红泪沾襟。余暗惊曰:“吾两人如此,非寿征也!”

 旁午,始莅家庭,静子与余都弗进膳。  m.eGexS.com
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